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Proteínas biomarcadoras identifican los pulgones que transmiten enfermedades / abril de 2012 / La revista de Investigación Agrícola

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Foto en primer plano del pulgón verde, Schizaphis graminum. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto en primer plano del pulgón verde, Schizaphis graminum, mostrando las partes de la boca usadas por el pulgón para alimentarse y inyectar los virus en las plantas.

Proteínas biomarcadoras identifican los pulgones que transmiten enfermedades

Los pulgones pueden transmitir los virus que causan enfermedades en los cultivos y reducen la calidad y cantidad de alimentos frescos. Rociar los insecticidas puede controlar y reducir la propagación de los virus, pero los productos químicos son costosos y pueden dañar el medio ambiente. Además, solamente algunos de los pulgones transmiten los virus. Por consiguiente, un asunto clave para los cultivadores es identificar el momento oportuno para rociar, and el tipo apropiado de pesticida, para controlar las enfermedades virales.

Los científicos Michelle Cilia y Stewart Gray del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto una manera de distinguir entre los pulgones que transmiten virus y los que no transmiten estas enfermedades. La clave es las proteínas de los pulgones.

Cilia y Gray trabajan en el Centro Robert W. Holley de Agricultura y Salud mantenido por el ARS en Ithaca, Nueva York.

Basado en los resultados de estudios previos, ellos supieron que para que los pulgones puedan transmitir los virus, el virus tiene que poder reaccionar con las proteínas específicas del pulgón que causan que el virus se mueve por el insecto y luego regresa a la planta cuando el pulgón se alimenta en la planta.

En estudios en el laboratorio con los pulgones verdes, los científicos descubrieron que la capacidad de transmitir el virus del enanismo amarillo se puede predecir basado en la presencia o la falta de nueve diferentes proteínas biomarcadoras en las células de los insectos.

Bióloga molecular y patólogo de plantas examinan plantas de invernadero para detectar síntomas de los virus. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Bióloga molecular Michelle Cilia y patólogo de plantas Stewart Gray examinan plantas de invernadero para detectar síntomas de los virus.

Para determinar si sus hallazgos de laboratorio se reproducirán en el campo, ellos analizaron los pulgones verdes colectados de los cultivos cereales y de las hierbas no cultivadas en todas partes de EE.UU. por científicos John Burd y Melissa Burrows, quienes trabajan en el Laboratorio de Investigación de Trigo, Cacahuetes y Otros Cultivos de Campo mantenido por el ARS en Stillwater, Oklahoma.

Los investigadores en Ithaca descubrieron que los pulgones colectados en el campo transmitieron el virus del enanismo amarillo solamente cuando ellos tienen la mayoría, si no todas, de las proteínas biomarcadoras claves. "El pulgón no necesita todas de las proteínas para transmitir el virus del enanismo amarillo, pero algunas de las proteínas son imprescindibles", dice Cilia.

El descubrimiento en el laboratorio fue publicado en marzo del 2011 en 'Journal of Virology' (Revista de Virología), y el estudio que confirmó los biomarcadores en el campo fue reportado en la revista 'Proteomics' (Proteómica) en junio del 2011.

Un pulgón verde alimentándose en una hoja de avena infectada con el virus del enanismo amarillo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Dos pulgones verdes alimentándose en una hoja de avena infectada con el virus del enanismo amarillo.

Los hallazgos representan las primeras pruebas sobre una conexión entre las proteínas biomarcadoras y la capacidad del insecto de transmitir un virus. Se espera que este descubrimiento lleve al desarrollo de una prueba para identificar los vectores posibles de enfermedades.

Cilia y Gray también están colaborando en un proyecto de probar la utilidad de los biomarcadores como indicadores de la capacidad de otros insectos de transmitir enfermedades. Sus colaboradores incluyen Michael MacCoss y Michael Bereman de la Universidad de Washington; Alvin Simmons del Laboratorio Estadounidense de Vegetales mantenido por el ARS en Charleston, Carolina del Sur; y Lava Kumar y Rachid Hanna del Instituto Internacional de Agricultura Tropical en África. El proyecto es patrocinado por el Programa de Investigación Básica para Facilitar el Desarrollo Agrícola, parte de la Fundación Nacional de la Ciencia, mediante la Universidad Cornell, con apoyo de la Fundación de Bill y Melinda Gates. — Por Dennis O'Brien, ARS.

La versión en inglés de "Proteínas biomarcadoras identifican los pulgones que transmiten enfermedades" ("Protein Biomarkers Identify Disease-Carrying Aphids") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de abril 2012.

Última Modificación: 3/29/2012
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