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Agricultural Research Service

Aprendiendo de los ancianos / Febrero 2006 / La revista de Investigación Agrícola

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Las bayas y hojas de filigrana de pinar (Callicarpa americana). Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las bayas y hojas de filigrana de pinar (Callicarpa americana, o 'American beautyberry' en inglés) en la granja Pinedale. Esta granja de Misisipí anteriormente fue la propiedad de John Rives Crumpton, el abuelo del botánico de ARS Charles T. Bryson.

Aprendiendo de los ancianos

Remedio tradicional rinde un compuesto que puede repeler los mosquitos

La sabiduría regional que fue impartida por un abuelo en Misisipí ha llevado a los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) a aislar un compuesto natural que fue eficaz en ensayos de laboratorio en repeler las picaduras de mosquitos.

La eficacia del compuesto aislado—llamado 'callicarpenal' en inglés—fue afirmada por ensayos simulando la piel humana. Pero estos hallazgos no habrían sido una sorpresa en el noreste de Misisipí hace un siglo, si tiene en cuenta la fuente de callicarpenal.

Parece que se sabía en Misisipí que hojas frescas machucadas de la planta filigrana de pinar ('American beautyberry' en inglés), Callicarpa americana, en la familia Verbenaceae, ayudaron a repeler los insectos que pican los animales tales como caballos y mulas. La gente sabían que poner las hojas machucadas de esta planta debajo de los arneses de animales haría un aceite repelente. Con el tiempo, alguna gente allí comenzaron a machucar las hojas y aplicar el residuo en sus propias pieles.

El científico del ARS Charles T. Bryson aprendió de este remedio tradicional cuando era un niño, de su abuelo, John Rives Crumpton.

Hoy en día, Bryson es botánico en la Unidad Sureña de Investigación de la Ciencia de Malas Hierbas en Stoneville, Misisipí. Él dijo a los investigadores en la Unidad de Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí, sobre la eficacia de la filigrana de pinar.

Esto llevó al químico Charles Cantrell del ARS en Oxford a aislar cinco compuestos repelentes de la filigrana de pinar y una planta relacionada, la planta japonesa C. japonica. Cantrell trabajó con el entomólogo Jerome Klun del Laboratorio de Investigaciones de los Productos Químicos que Afectan el Comportamiento de Insectos, mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, y el fisiólogo de plantas Stephen Duke de Oxford.

Entre los cinco compuestos fue callicarpenal, el cual podría representar la próxima contribución más importante del ARS en la guerra contra los mosquitos. ARS desarrolló SS220, un repelente que es tan eficaz como el repelente DEET. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos patentó SS220 en 2003.

DEET, el repelente de insectos más usado en el mundo, fue desarrollado por ARS para el Ejército de Estados Unidos hace décadas.

“En ensayos de laboratorio, el callicarpenal aislado fue tan eficaz como SS220 en prevenir las picaduras de mosquitos”, dice Cantrell.

Estos ensayos fueron realizados por Klun contra el mosquito Aedes aegypti, el cual es mejor conocido como el mosquito de fiebre amarilla, y Anopheles stephensi, el cual transmite malaria en Asia.

Klun usó el mismo sistema que usó para probar SS220: un ensayo in vitro de seis células que él y sus colegas desarrollaron para evaluar la capacidad de los compuestos a repeler los insectos que pican la piel humana. El ensayo utiliza seis células para detener los mosquitos. Debajo de las células hay seis pozos de sangre cubiertos por tela tratada con un compuesto químico. La frecuencia de picaduras de insecto por la tela determina la eficacia del compuesto.

Cantrell dice que una solicitud de patente ha sido sometida para callicarpenal. Las investigaciones subsiguientes incluirán ensayos contra garrapatas y el desarrollo de métodos para producir cantidades grandes del compuesto, por síntesis o cosechas. Pruebas de toxicidad precederán a ensayos con humanos.—Por Luis Pons, ARS.

La versión en inglés de "Aprendiendo de los ancianos" ("Folk Remedy Yields Mosquito-Thwarting Compound") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2006.

Última Modificación: 1/12/2007
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