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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un nuevo cultivo bioenergético / enero de 2012 / La revista de Investigación Agrícola

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Un nuevo cultivo bioenergético

Investigaciones por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Florence, Carolina del Sur, sugieren que los agricultores en la región del sudeste de EE.UU. podrían usar la planta leguminosa tropical llamada la crotalaria (Crotalaria juncea) en sus rotaciones de cultivos cosechando la planta anual como una fuente de bioenergía.

Ingeniera agrícola Keri Cantrell, agrónomo Philip Bauer, e ingeniero ambiental Kyoung Ro trabajan en el Centro de Investigación de Suelo, Agua y Plantas de las Llanuras Costeras mantenido por el ARS en Florence. Ellos compararon el contenido de energía de la crotalaria con el caupí (Vigna unguiculata), el cual es otro cultivo de cobertura comúnmente usado en esa región durante el verano, en los años 2004 y 2006.

Los investigadores cultivaron ambos cultivos en parcelas experimentales cerca de Florence y los cosecharon en el mismo día tres veces durante ambos años del estudio. La última cosecha en ambos años se realizó inmediatamente después de la primera dura helada de la temporada.

Los científicos midieron la potencial producción de energía de ambas materias primas por la combustión directa. Esta información proveyó el valor calorífico más alto (HHV por sus siglas en inglés), el cual es un indicador de la cantidad de energía producida durante la combustión.

En el 2004, cuando había bastante lluvia, los rendimientos de biomasa producida por la crotalaria fueron más de 4,5 toneladas por acre. Esta cantidad es igual de 82,4 gigajoules de energía por acre, muy cerca a la cantidad de energía provista por 620 galones de gasolina y semejante a los rendimientos de energía de otros cultivos de bioenergía, los cuales tienen rendimientos de 30 a 150 gigajoules por acre.

El HHV de la biomasa de la crotalaria fue más alto que el del césped Panicum virgatum, el césped bermuda, el pasto brasilero y la alfalfa. Aunque una reducción en la lluvia causó una disminución en los rendimientos de biomasa de la crotalaria en el 2006, el HHV de la crotalaria en ambos años del estudio fue del 4 a 5 por ciento más grande que el del caupí.

Cultivar la crotalaria como un cultivo de cobertura algún día podría ayudar a los agricultores a satisfacer la demanda creciente de materias primas ambientalmente sostenibles para la producción de biocombustible. Pero se necesitan más investigaciones, particularmente con respecto al manejo del contenido de los minerales en la crotalaria que pueden afectar la producción de biocombustible. — Por Ann Perry, ARS.

La versión en inglés de "Un nuevo cultivo bioenergético" ("There's a New Biofuel Crop in Town") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de enero 2012.

Última Modificación: 12/28/2011
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