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Agricultural Research Service

Un nuevo sistema para la producción de papas / septiembre de 2011 / La revista de Investigación Agrícola

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Las papas sembradas en el sistema tradicional de las hileras de caballones con 36 pulgadas de ancho entre las hileras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las papas sembradas en el sistema tradicional de las hileras de caballones con 36 pulgadas de ancho entre las hileras.

La configuración de sembrar las papas en siete hileras en una cama elevada de 12 pies de ancho, con un espacio de 18 pulgadas entre las hileras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La configuración de sembrar las papas en siete hileras en una cama elevada de 12 pies de ancho, con un espacio de 18 pulgadas entre las hileras.

Un nuevo sistema para la producción de papas

Cuando los agricultores en Idaho comenzaban a aumentar la fama de su estado debido a la producción de papas, ellos sembraron sus cultivos en hileras de caballones y las regaron con un flujo de agua en los canales entre las hileras. Pero aunque la mayoría de los productores comerciales de papas en el Pacífico Noroeste ahora riegan sus cultivos con aspersores, todavía típicamente usan sistemas de sembrar en hileras con caballones entre los surcos.

"El problema es que el riego por aspersión puede contrarrestar el manejo eficaz de agua porque el escurrimiento de los lados de la hilera de caballón permite al agua a acumularse en el surco", dice ingeniero agrícola Bradley King, quien trabaja en el Laboratorio Noroeste de Investigación del Riego y los Suelos (NWISRL por sus siglas en inglés) mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Kimberly, Idaho. "Una parte del agua de riego se malgasta debido al agua excedente en los surcos, la cual se filtra debajo de la zona de raíces y de este modo no está disponible para las plantas. Bajo estas condiciones, la lixiviación de nitrato del suelo también puede aumentar".

King trabajó con líder de investigación Dave Bjorneberg y científico del suelo David Tarkalson del NWISRL en estudios para determinar si la producción de papas en camas planas en vez de las hileras de caballones podría aumentar la eficacia del uso de agua de riego y la producción de papas.

En un estudio de dos años, los investigadores establecieron campos experimentales cerca del laboratorio en Kimberly y compararon tres sistemas de producción: uno con las hileras de caballones; otra configuración de cinco hileras en una cama elevada con 26 pulgadas de ancho entre las hileras; y una configuración con siete hileras en camas elevadas con 18 pulgadas de ancho entre las hileras (vea las fotos). Ellos también aplicaron nitrógeno y el agua de riego en tasas variables en las camas experimentales.

Con una subvención provista por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en inglés) del USDA y la ayuda del socio comercial Western Ag Research LLC, el grupo comenzó un estudio de cinco años con productores comerciales en la parte oriental de Idaho en 62 campos, creando un área total de estudio de 6.900 acres. Ellos investigaron si las tasas de riego y la variedad de planta usada afectaron los rendimientos, pero en este estudio, solamente compararon los sistemas de hileras de caballones y los sistemas de cinco hileras en camas elevadas.

Los investigadores descubrieron que la utilización del sistema de camas planas aumentó los rendimientos por un promedio del 6 por ciento, aunque usó el 5 por ciento menos agua para el riego. Esto significó que el uso de las camas planas en vez de hileras de caballones para la producción de papas resultó en un aumento del 12 por ciento en la eficacia del uso de agua. Los científicos dicen que varios factores contribuyeron a estos resultados, especialmente la probabilidad de que sembrar las papas en las camas planas mejore la eficacia del uso de agua y nitrógeno porque más agua llega a las raíces de las plantas.

Estas conclusiones, las cuales fueron publicadas este año en 'American Journal of Potato Research' (Revista Americana de Investigaciones de Papas), podrían ayudar a los productores comerciales en Idaho y otros estados a aumentar los rendimientos y las ganancias, ahorrar recursos valiosos de agua, y reducir lixiviación de nitrato. Los agricultores de Idaho que usan un alto nivel de manejo del agua de riego—es decir, métodos identificados por NRCS que ayudan a los productores a monitorear la necesidades de humedad en el suelo, tales como sensores electrónicos de humedad e instrumentos para registrar datos—en combinación con el plantador de papas para utilización con camas planas ya tienen derecho a fondos estatales.

Las investigaciones también podrían crear nuevas oportunidades para los agricultores que buscan maneras de aumentar su eficacia en producir papas especiales para los nichos del mercado.

King dice, "Lo que es tan bueno sobre estos resultados es que esto es otro ejemplo de cómo un sistema de conservación también puede resultar en ingresos aumentados". — Por Ann Perry, ARS.

La versión en inglés de "Un nuevo sistema para la producción de papas" ("A New Arrangement for Potato Production") fue publicada en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2011.

Última Modificación: 9/1/2011
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