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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, julio de 2009

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

julio de 2009

 
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Contenidos

Una intervención dietética muestra un nivel de neuroprotección Una dieta sana para conservar los huesos y los músculos
Datos del ARS sobre los suplementos dietéticos apoyan las estimaciones del consumo de nutrientes Analizando los niveles de cafeína en algunos suplementos dietéticos
Nueva tecnología desarrollada para proteger la seguridad alimentaria de los huevos Científicos descubren el camino de virulencia de una cepa de Salmonella
Científicos estudian los beneficios de un compuesto en la especia cúrcuma Un hongo rojo podría ayudar a combatir la deficiencia de la vitamina A
Una nueva prueba rápidamente detecta la toxina potente que causa el botulismo Nuevas técnicas para detectar las encefalopatías espongiformes transmisibles
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

Una intervención dietética muestra un nivel de neuroprotección

Agregar una cantidad moderada, pero no alta, de nueces a una dieta sana podría ayudar a la gente mayor a mejorar su funcionamiento en tareas que requieren habilidades motoras y conductuales, según un estudio realizado por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Las nueces contienen polifenoles y otros antioxidantes y ácidos grasos esenciales. El estudio descubrió que en las ratas envejecidas, dietas que contuvieron el 2 por ciento o el 6 por ciento de nueces pudieron mejorar los defectos en habilidades motoras y cognitivas relacionados con la edad, mientras una dieta que contuvo el 9 por ciento de nueces perjudicó la memoria de referencia.

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Contacto científico:
James A. Joseph, teléfono 617-556-3178, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

Nuez y cáscara.
Agregar el consumo de siete a nueve nueces diariamente a una dieta sana podría ayudar a la gente mayor a mejorar sus habilidades motoras y conductuales. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Mano sosteniendo pastillas.
El ARS y el NIH han lanzando una nueva Base de Datos de Ingredientes de Suplementos Dietéticos que provee estimaciones estadísticas—basadas en un análisis químico—de los niveles reales de nutrientes en ingredientes seleccionados de los suplementos dietéticos, comparados con los niveles especificados en la etiqueta del suplemento. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

Datos del ARS sobre los suplementos dietéticos apoyan las estimaciones del consumo de nutrientes

Un recurso nuevamente lanzado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y llamado la Base de Datos de Ingredientes de Suplementos Dietéticos (DSID por sus siglas en inglés) ayudará a los investigadores a mejorar las estimaciones del consumo total de nutrientes por la población estadounidense. Este mejoramiento será posible porque DSID fue desarrollada para incluir en las estimaciones no sólo las bebidas y comidas consumidas, sino también los suplementos dietéticos. La base de datos provee estimaciones estadísticas—basadas en un análisis químico—de los niveles de nutrientes en ingredientes seleccionados de suplementos dietéticos, comparado con los niveles de ingredientes que aparecen en la etiqueta del suplemento. El primer lanzamiento de DSID provee niveles aproximados de 18 ingredientes de vitaminas y minerales derivados de datos analíticos para 115 suplementos multivitamínicos/multiminerales para adultos.

Más detalles

Contacto científico:
Joanne M. Holden, teléfono 301-504-0630, USDA-ARS, Laboratorio de Investigación de Datos de Nutrientes, Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, Beltsville, Maryland.

 

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Nueva tecnología desarrollada para proteger la seguridad alimentaria de los huevos

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han solicitado una patente sobre una tecnología que podría proteger los huevos líquidos pasteurizados contra las amenazas a la seguridad alimentaria. La tecnología, llamada la separación de la membrana por microfiltración de flujo cruzado (CMF por sus siglas en inglés), elimina más patógenos que la pasteurización térmica. Y lo hace sin afectar la capacidad de los huevos de hacer espuma, coagular y emulsionar, significando que los huevos tratados por CMF podrían reemplazar con seguridad los huevos pasteurizados en el bizcocho de ángel u otros productos donde estas características son deseadas. Aunque eficaz en su derecho propio, CMF es aún más eficaz cuando usada junto con la pasteurización en vez de como un reemplazo. Combinar los dos procedimientos significativamente reduce los niveles de patógenos.

Más detalles

Contacto científico:
Sudarsan Mukhopadhyay, teléfono 215-233-6600, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Seguridad Microbiana de Alimentos, Centro de Investigación de la Región Oriental, Wyndmoor, Pensilvania.

Caja de huevos.
Científicos del ARS han desarrollado una nueva manera de pasteurizar los huevos frescos, de este modo reduciendo la probabilidad de que los huevos contengan patógenos. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Cúrcuma en un plato pequeño y una cuchara.
Cúrcuma. Foto cortesía de Microsoft Clipart

Científicos estudian los beneficios de un compuesto en la especia cúrcuma

Quizás podría haber una nueva manera de agregar más sabor a su rutina para perder peso, según resultados de un nuevo estudio por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los investigadores teorizaron que la curcumina consumida en la dieta podría impedir la extensión del tejido graso inhibiendo el nuevo crecimiento de vasos sanguíneos, un proceso llamado la angiogénesis, la cual es necesaria para producir el tejido graso. La curcumina es un componente bioactivo en el curry y la cúrcuma que ha sido consumido diariamente en los países asiáticos por muchos siglos sin efectos tóxicos reportados. En un estudio con ratones, suplementar una dieta de alta grasa con la curcumina redujo aumentos del peso corporal y la grasa corporal de los ratones aunque el consumo alimentario no fue afectado, cuando comparado con otro grupo de ratones que consumieron la dieta de alta grasa sin el suplemento. El grupo que recibió la curcumina también tuvo menos crecimiento de los vasos sanguíneos en el tejido graso. Los niveles de la glucosa sanguínea, los triglicéridos, el ácido graso, el colesterol y la grasa del hígado también fueron más bajos en este grupo.

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Contacto científico:
Mohsen Meydani, teléfono 617-556-3126, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Una nueva prueba rápidamente detecta la toxina potente que causa el botulismo

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California, han desarrollado una nueva prueba para detectar el serotipo A de la toxina botulínica. Esta toxina, el cual causa el botulismo, tiene siete serotipos diferentes, de A a G. Los serotipos A y B son los culpables en la mayoría de los casos del botulismo alimentario en EE.UU. Por décadas, el "estándar de oro" de pruebas para detectar la toxina botulínica ha sido una prueba que utiliza ratones de laboratorio. Esa prueba toma por lo menos cuatro días para realizarse correctamente, y no es portátil ni económica. Por contraste, la prueba desarrollada por los científicos del ARS confía en moléculas fabricadas en el laboratorio conocidas como anticuerpos monoclonales. La nueva prueba que es 10 veces más sensible que la prueba con ratones, y es más fácil de usar y menos costoso.

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Contacto científico:
Larry H. Stanker, teléfono 510-559-5984, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Contaminantes de Alimentos, Centro de Investigación de la Región Occidental, Albany, California.

Científicos examinan platinas para detectar la presencia del botulismo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado un nuevo ensayo para detectar la toxina que causa el botulismo. Este ensayo es 10 veces más sensible que el ensayo actual, es menos costoso y es más fácil de usar.

 

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Hombre mayor llevando una bolsa de alimentos sanos.
Los resultados de un nuevo estudio patrocinado por el ARS indican que reducir el nivel de ácido relacionado con una dieta típica que contiene cantidades grandes de proteína podría ser importante en mantener la salud ósea y la masa muscular en los adultos mayores. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

Una dieta sana para conservar los huesos y los músculos

Los hallazgos de un nuevo estudio patrocinado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) indican que reducir los niveles del ácido causado por una dieta rica en proteína también podría ser importante para ayudar a conservar los huesos y los músculos. Los investigadores estudiaron los resultados de un grupo de 19 personas sanas de edades de más de 50 años que consumieron una dieta controlada. Para simular un consumo equivalente de aproximadamente 14 porciones diarias de frutas y verduras, nueve de los participantes fueron seleccionados al azar para recibir 3.510 miligramos diarios de bicarbonato de potasio en cápsulas. Los otros 10 participantes recibieron cápsulas de placebo. El grupo que recibió el bicarbonato de potasio—"el grupo alcalinizado"—tuvo una excreción reducida del nitrógeno urinario, el cual es un indicador del desgaste muscular, comparado con el grupo que recibió los placebos. El grupo alcalinizado también tuvo niveles más altos de IGF-1, el cual es un marcador de conservación de músculo y hueso, y niveles más altos de absorción de calcio, la cual es un marcador de conservación de hueso, comparado con el grupo que recibió placebos.

Más detalles

Contacto científico:
Bess Dawson-Hughes, teléfono 617-556-3064, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Analizando los niveles de cafeína en algunos suplementos dietéticos

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, han analizado ciertos productos que contienen cafeína para descubrir los niveles de esa sustancia en segmentos del mercado estadounidense de suplementos dietéticos. Aproximadamente la mitad de los productos probados contuvieron el equivalente en niveles de cafeína de hasta dos tazas de café diariamente. Entre los 28 productos analizados que voluntariamente reportaron su contenido de cafeína en la etiqueta, los niveles de cafeína en 25 de esos productos en realidad fueron dentro del 20 por ciento de la cantidad reportada en la etiqueta.

Más detalles

Contacto científico:
Janet Roseland, teléfono 301-504-0715, USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición Humana, Beltsville, Maryland.

Taza de café
Entre los 53 suplementos dietéticos analizados por científicos del ARS, los niveles de cafeína variaron de cero miligramos a 800 miligramos por porción. Para comparación, hay 95 miligramos de cafeína en una taza de café. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Micrografía electrónica de barrido de células y estructuras relacionadas de Campylobacter jejuni. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científica Jean Guard-Bouldin con el ARS está contribuyendo a una mejor comprensión de cómo la bacteria Salmonella enteritidis evolucionó y desarrolló la capacidad de infectar huevos—información que algún día podría ayudar a reducir infecciones en los huevos.

Científicos descubren el camino de virulencia de una cepa de Salmonella

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto pruebas genéticas sobre el camino evolucionario que transformó Salmonella enteritidis de una bacteria inocua a un patógeno virulento. Los científicos descubrieron que las cepas de S. enteritidis son tan similares genéticamente que ellas parecen idénticas, pero estas bacterias se comportan de manera diferente dentro de gallinas. Para distinguir entre los genomas aparentemente idénticos, los investigadores tienen que usar una técnica llamada "el mapa mutacional del genoma entero" para analizar cepas múltiples. Por este análisis, los investigadores desarrollaron una línea de tiempo de cuándo S. enteritidis llegó a ser capaz de entrar en el huevo desde los órganos reproductivos de la gallina. Los investigadores calcularon que este cambio ocurrió aproximadamente hace 36 años. Parece que un intercambio en gran escala de ADN entre cepas, relacionado con el surgimiento de contaminación de los huevos, creó una cepa híbrida de S. enteritidis. Esta cepa híbrida tuvo la capacidad de contaminar los contenidos internos de huevos. Luego, la cepa se separó para formar dos linajes, cada uno de los cuales contuvo un virus.

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Contacto científico:
Jean Guard-Bouldin, teléfono 706-546-3446, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Seguridad y Calidad de Huevos, Athens, Georgia.

 

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Un hongo rojo podría ayudar a combatir la deficiencia de la vitamina A

El hongo comestible Monascus purpureus tiene un sabor distinto y color rojo cuando agregado a los platos de arroz fermentado tales como aquellos consumidos en Asia. Ahora, con la ayuda de la ciencia, el hongo podría ayudar a abordar una preocupación mayor de la salud pública: la deficiencia de la vitamina A. En estudios, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) reemplazaron los genes del hongo que producen el pigmento con dos otros de otra especie que produce betacaroteno, el cual es una sustancia fácilmente convertido a la vitamina A por el cuerpo humano. Los investigadores usaron una pistola de genes para inyectar dos copias de genes de betacaroteno del hongo Blakeslea trispora dentro del ADN de Monascus, permitiéndolo a producir el pigmento del color naranja. Los investigadores creen que el Monascus modificado puede producir aproximadamente la misma cantidad de betacaroteno como una zanahoria bajo condiciones apropiadas de crecimiento.

Más detalles

Contacto científico:
Daniel Z. Skinner, teléfono 509-335-8696, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Genética, la Calidad, la Fisiología y las Enfermedades de Trigo, Pullman, Washington.

Científicos estudian imágenes de un hongo que produce un pigmento de color naranja. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El hongo comestible Monascus purpureus, el cual es una parte usual de la dieta en el sudeste asiático donde hay muchos casos de la deficiencia de la vitamina A, se puede cambiar para que el hongo produzca niveles de vitamina A que podrían igualar los de una zanahoria.

 

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Vaca y ternero. Enlace a la información en inglés sobre la foto.
Científicos del ARS han desarrollado la primera manera de probar muestras de tejido que han sido preservadas en formalina para detectar la presencia de los priones anormales que causan las encefalopatías espongiformes transmisibles tales como la encefalopatía espongiforme bovina (la enfermedad de las vacas locas).

Nuevas técnicas para detectar las encefalopatías espongiformes transmisibles

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto una manera de facilitar el diagnóstico de las encefalopatías espongiformes transmisibles (EETs), las cuales son un grupo de enfermedades mortales que pueden desarrollarse en una gama amplia de animales, incluyendo los humanos. Se puede diagnosticar definitivamente un EET solamente después de la muerte del animal. Durante el diagnóstico, investigadores típicamente inspeccionan tejidos del animal para detectar la presencia de proteínas anormales llamadas priones usando la técnica de Western blot, o con la inmunohistoquímica. La técnica de Western blot se usa con tejidos frescos o helados. La inmunohistoquímica se usa con tejido que nunca ha sido helado y que ha sido fijado en formalina, la cual es una solución usada para preservar especímenes biológicos. Algunas veces solamente hay tejidos fijados en formalina disponibles para pruebas. Los investigadores descubrieron una manera de extraer e identificar priones anormales en el tejido fijado en formalina usando una combinación de detergente suave, una serie de ciclos de helar y hervir, y digestión por enzimas. Los primeros resultados indican que la exactitud de este método comienza a disminuir después de dos años después de la preservación inicial del tejido, y es completamente perdida después de seis años.

Más detalles

Contacto científico:
Eric M. Nicholson, teléfono 515-663-7443, USDA-ARS, Centro Nacional de Enfermedades Animales, Ames, Iowa.

 

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Última Modificación: 7/7/2009
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