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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, Octubre de 2010

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

Octubre de 2010

 
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Contenidos

La luteolina es la "estrella" en un estudio de compuestos sanos en plantas La vitamina D y la agilidad mental de los ancianos
El impacto de la nutrición en la vista La biología molecular provee indicios sobre más beneficios del aceite de oliva
Técnica de evaluación detecta más de 700 genes de resistencia antimicrobiana Investigadores estudian los beneficios de las setas de botón blancas
Nuevos métodos desarrollados para detectar y medir los fitonutrientes de las papas Científicos descubrieron los genes involucrados en el crecimiento de la perca amarilla
Modelo predice las necesidades de vitamina D del individuo Nueva variedad de frijol cargamanto para las ensaladas y otros platos
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

La luteolina es la "estrella" en un estudio de compuestos sanos en plantas

Compuestos naturales en plantas pueden protegernos de inflamación. Sin embargo, los investigadores de nutrición humana dicen que todavía hay muchas preguntas sobre cómo los compuestos, llamados fitoquímicos, lo hacen. Estudios dirigidos por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están proveyendo algunos de los detalles perdidos. Algunos de los estudios agregan a los hallazgos de estudios previos sobre los detalles de cómo seis compuestos naturales en plantas—luteolina, quercetina, crisina, eriodictiol, hesperidina, y naringenina—aparentemente funcionan para combatir inflamación. La luteolina se encuentra en apio, tomillo, pimiento dulce, y el té de camomila. Los alimentos ricos en la quercetina incluyen las alcaparras, manzanas y cebollas. La crisina viene de la fruta de la pasionaria azul, la cual es una vid tropical. Las naranjas, los pomelos, los limones, y otras frutas cítricas son buenas fuentes de eriodictiol, hesperidina, y naringenina. El grupo mostró, por primera vez, que todos de los seis compuestos afectan una enzima llamada TBK1. Cada uno de los compuestos inhibe, hasta cierto punto, la capacidad de TBK1 de activar una señal bioquímica específica. Sin esta injerencia, la señal bioquímica podría llevar a la formación de productos genéticas que estimulan la inflamación.

Más detalles

Contacto científico:
Daniel Hwang, teléfono 530-754-4838, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Inmunidad y la Prevención de Enfermedades, Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana, Davis, California.

Biólogo molecular Daniel H. Hwang examina imágenes de algunos receptores involucrados en la inflamación.. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios dirigidos por biólogo molecular Daniel H. Hwang están proveyendo nueva información sobre los fitoquímicos que inhiben TBK1, la cual es una enzima asociada con inflamación en el cuerpo humano.

 

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Epidemiólogo Chung-Jung Chiu (izquierda) y bioquímico Allen Taylor examinan una imagen de la retina de un paciente que tiene la degeneración macular. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios por científicos tales como epidemiólogo Chung-Jung Chiu (izquierda) y bioquímico Allen Taylor están revelando que el consumo regular de una combinación de nutrientes protectores y una dieta de bajo índice glúcemio puede ayudar a proteger la vista contra la degeneración macular relacionada con la edad.

El impacto de la nutrición en la vista

Aunque la vista 20-20 es el ideal de la agudeza visual, entre la actualidad y el año 2020, un número creciente de personas sufrirán alguna pérdida de vista a causa de la degeneración macular relacionada con la edad (AMD por sus siglas en inglés) y otras enfermedades que disminuyen la vista. Ahora científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están descubriendo que una dieta sana puede reducir no sólo los costos del cuidado de salud, sino también la disminución de la calidad de vida debido a estas enfermedades. Un estudio indicó que el consumo regular de una combinación de nutrientes protectores y una dieta de bajo índice glucémico proveyó un efecto protector contra AMD. Los investigadores descubrieron que los nutrientes más protectores en combinación con una dieta de bajo índice glucémico fueron las vitaminas C y E, zinc, luteína, zeaxantina, y los ácidos grasos omega-3 conocidos como DHA y EPA.

Más detalles

Contacto científico:
Allen Taylor, teléfono 617-556-3156, USDA-ARS, Laboratorio de Investigación de Nutrición y la Vista, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Técnica de evaluación detecta más de 700 genes de resistencia antimicrobiana

Utilizando una técnica avanzada de evaluación de genes, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han detectado, por primera vez, más de 700 genes que les dan a los microbios tales como Salmonella y E. coli la capacidad de resistir a los antibióticos y otros compuestos antimicrobianos. Los investigadores usaron lo que se llama la tecnología de microarreglos de ADN para encontrar los genes de resistencia en una variedad amplia de bacterias tales como Salmonella, E. coli, Campylobacter, Listeria y Enterococcus, entre otros. Estos organismos causan la intoxicación alimentaria y por consiguiente son una preocupación mayor sobre la salud pública.

Los investigadores tienen preocupaciones de que algunos de estos organismos han adquirido resistencia genética a los antibióticos usados para matarlos. Descubrir los genes que confieren resistencia es un paso importante para los científicos que están buscando nuevas maneras de controlar estos organismos. Todos los genes identificados se ingresan en GenBank, la cual es una base de datos de genes administrada por el Centro Nacional de Información Biotecnológica de los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. Los investigadores seleccionaron para evaluación adicional aproximadamente 1.000 genes únicos entre 5.000 genes anotados en GenBank con las palabras "resistencia antimicrobiana". Luego los científicos diseñaron un microarreglo de más de 700 sondas de ADN para detectar los genes de resistencia.

Más detalles

Contacto científico:
Jonathan Frye, teléfono 706-546-3677, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Resistencia Antimicrobiana y Epidemiología Bacteriana, Centro Richard B. Russell de Investigación, Athens, Georgia.

Colonia de bacterias de Salmonella. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS y sus colaboradores han descubierto más de 700 genes que les dan a los microbios tales como Salmonella—mostrado aquí—y E. coli la capacidad de resistir antibióticos.

 

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Surtido de patatas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han determinado el contenido de fitonutrientes en cientos de papas diferentes y han descubierto que las papas pueden variar ampliamente en el nivel de compuestos sanos.

Nuevos métodos desarrollados para detectar y medir los fitonutrientes de las papas

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado nuevos métodos analíticos para rápidamente detectar y medir las concentraciones de fitonutrientes en las papas. Los fitonutrientes son compuestos vegetales de interés particular debido a su potencial para disminuir el riesgo de las enfermedades cardiovasculares, los problemas respiratorios y algunos tipos del cáncer. Utilizando los nuevos métodos analíticos, los científicos evaluaron los fitonutrientes de varios cientos de líneas de papas cultivadas o silvestres. Por ejemplo, su análisis de los fitonutrientes llamados compuestos fenólicos reveló concentraciones de 100 miligramos a más de 1.500 miligramos por 100 gramos de peso seco.

Más detalles

Contacto científico:
Roy Navarre, teléfono 509-786-9261, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Cultivos de Hortalizas y Forraje, Prosser, Washington.

 

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Modelo predice las necesidades de vitamina D del individuo

El tono de su piel y la cantidad de luz de sol recibida—además de los alimentos consumidos—pueden influir en la cantidad de vitamina D que su cuerpo tiene disponible para la salud óptima. En un estudio preliminar, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado un modelo preliminar que predice las necesidades de vitamina D del individuo. Para desarrollar el modelo preliminar, los científicos trabajaron con 72 voluntarios adultos jóvenes que proveyeron información intermitente sobre lo que comieron y, por períodos de 7 a 8 semanas, llevaron parches fotosensibles de las 7 de la mañana a las 7 de la noche para que los científicos puedan determinar su nivel de exposición a la luz de sol. Los datos provistos por los voluntarios—o africano-americano o de ascendencia europea—quienes recibieron cantidades relativamente bajas de exposición a la luz de sol indican que ellos podrían necesitar más vitamina D para llegar al nivel objetivo de 75 nanomoles por litro de plasma. Según los científicos, algunos de los niveles de vitamina D indicados por el modelo podrían exceder el nivel actualmente considerado como seguro. Más estudios con un número más grande de voluntarios podrían ayudar a mejorar el poder predictivo del modelo.

Más detalles

Contacto científico:
Charles B. Stephensen, teléfono 530-754-9266, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Inmunidad y la Prevención de Enfermedades, Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana, Davis, California.

Grupo de cinco adultos jóvenes.
Investigadores del ARS han desarrollado un modelo preliminar que predice los requisitos de vitamina D del individuo, basado en la dieta, la exposición a la luz del sol, y el tono de la piel. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Dos hombres mayores
Científicos patrocinados por ARS han descubierto que los ancianos que tuvieron niveles suficientes de vitamina D en la sangre también lograron calificaciones más altas en pruebas de su función cognitiva. Foto cortesía de Microsoft Clipart

La vitamina D y la agilidad mental de los ancianos

Científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han contribuido a los conocimientos y las pruebas sobre una conexión entre la vitamina D y la función cognitiva. El estudio involucró más de 1.000 participantes recibiendo cuidado en casa. Los investigadores evaluaron las asociaciones entre las concentraciones de vitamina D en la sangre y los resultados de pruebas neuropsicológicas. Los ancianos que necesitan cuidado en casa tienen más riesgo de una falta de vitamina D debido a una exposición limitada a la luz del sol y otros factores. Los participantes, de edades de 65 a 99 años, fueron agrupados basados en sus niveles de vitamina D en la sangre, los cuales se clasificaron como deficiente, insuficiente, o suficiente. Solamente el 35 por ciento de los participantes tuvieron niveles suficientes de vitamina D en la sangre. Estos participantes lograron calificaciones más altas en las pruebas comparados con otros clasificados sobre "deficiente" o "insuficiente" en niveles de vitamina D, especialmente en medidas de actividades de flexibilidad cognitiva, complejidad perceptual, y razonamiento. Estas asociaciones continuaron después de tomar en consideración otros variables que también pueden afectar el funcionamiento cognitivo.

Más detalles

Contacto científico:
Katherine L. Tucker, teléfono 617-556-3351, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de la Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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La biología molecular provee indicios sobre más beneficios del aceite de oliva

Un grupo de investigadores, incluyendo un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ha descubierto que los componentes fenólicos en el aceite de oliva en realidad modifican algunos genes involucrados en la respuesta inflamatoria. Durante el estudio, los investigadores alimentaron a 20 voluntarios—los cuales tuvieron el síndrome metabólico—con dos desayunos a base del aceite de oliva virgen. Uno de los desayunos experimentales incluyó el aceite de oliva virgen con niveles altos de los compuestos fenólicos (398 partes por millón) y otro desayuno incluyó aceite de oliva con niveles bajos de los compuestos fenólicos (70 partes por millón). Los investigaciones monitorearon la expresión de más de 15.000 genes humanos en las células sanguíneas durante el período inmediatamente después de la comida. Los resultados indicaron que la acción de 79 de los genes es disminuida y la acción de 19 de los genes es aumentada por el aceite de oliva que contiene niveles altos de compuestos fenólicos. Estudios han indicado una conexión entre muchos de estos genes y la obesidad, niveles altos de grasa sanguínea, el tipo 2 de la diabetes, y la enfermedad cardíaca. Y lo que es más importante, algunos de los genes disminuidos son conocidos como promotores de inflamación, así que los genes podrían tener un papel en la supresión de la inflamación que a menudo ocurre en las personas que tienen el síndrome metabólico. Los investigadores concluyeron que los resultados ayudan a explicar, al nivel molecular, la reducción en el riesgo de la enfermedad cardíaca entre las personas que viven in los países mediterráneos donde el aceite de oliva es la fuente principal de las grasas dietéticas.

Más detalles

Contacto científico:
Laurence D. Parnell, teléfono 617-556-3089, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de la Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

Aceita de oliva
Un grupo de investigadores, incluyendo un científico del ARS, ha descubierto que los compuestos fenólicos en el aceite de oliva virgen pueden modificar los genes involucrados en la respuesta inflamatoria. Foto cortesía de Microsoft Clipart

 

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Inmunologos Simin Meydani (izquierda) y Dayong Wu examina datos generados por un contador gamma. . Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios por inmunologos Simin Meydani (izquierda) y Dayong Wu han mostrado que las setas de botón blancas pueden aumentar la actividad de células esenciales en el sistema inmunológico del cuerpo humano.

Investigadores estudian los beneficios de las setas de botón blancas

Científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han realizado estudios con modelos animales y cultivos de células que han mostrado que las setas de botón blancas aumentaron la actividad de células esenciales en el sistema inmunológico. En EE.UU., las setas de botón blancas representan el 90 por ciento de todas las setas consumidas. La porción del estudio que utilizó los cultivos de células mostró que las setas de botón blancas aumentan la madurez de las células dendríticas del tuétano de los huesos. Las células dendríticas pueden producir las células T, las cuales son un tipo importante de glóbulos blancos que pueden reconocer y, con el tiempo, desactivar y destruir antígenos en microbios invasores. Cuando las células del sistema inmunológico se exponen a los patógenos, tales como bacterias, el cuerpo humano aumenta el número y la función de las células del sistema inmunológico.

Más detalles

Contacto científico:
Simin N. Meydani, teléfono 617-556-3129, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de la Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Científicos descubrieron los genes involucrados en el crecimiento de la perca amarilla

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores han descubierto 28 genes involucrados en el crecimiento de la perca amarilla, la cual es un pez importante en la región de los Grandes Lagos de EE.UU. Típicamente, las percas amarillas hembra crecen más rápidamente que sus homólogos macho. Esta disparidad causa pérdidas de productividad porque los granjeros tienen que separar los machos más pequeños. También, los granjeros tienen que alimentar los machos más pequeños hasta que ellos lleguen a ser el tamaño apropiado para el mercado. Esta situación retrasa la cosecha y aumenta los costes de producción. En el estudio realizado en tanques en el laboratorio, los científicos descubrieron los genes relacionados con crecimiento alimentando a las percas con dietas suplementadas con el estrógeno. Los productores no alimentan a los peces con el estrógeno en la producción comercial. Los investigadores usaron el estrógeno solamente para estimular los genes que controlan el crecimiento. Después de tres meses, las percas fueron mucho más grandes. Luego los investigadores secuenciaron los genes del hígado de los peces para mejor entender los mecanismos moleculares utilizados por el estrógeno para promover el crecimiento en los machos frente a las hembras.

Más detalles

Contacto científico:
Brian Sheperd, teléfono 414-382-1767, USDA-ARS, Centro Estadounidense del Forraje del Ganado Lechero y la Acuicultura, Madison, Wisconsin.

Dos percas amarillas.
Investigadores del ARS y sus colaboradores han identificado 28 genes involucrados en el crecimiento de la perca amarilla. Foto cortesía de USDA.

 

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Genetista Phila Miklas examina plantas de judía. Enlace a la información en inglés sobre la foto.
Genetista Phil Miklas ha desarrollado una nueva variedad de frijol cargamanto llamada 'Crimson' que ofrece rendimientos altos y resistencia a enfermedades virales.

Nueva variedad de frijol cargamanto para las ensaladas y otros platos

'Crimson', una nueva variedad de frijol cargamanto, ahora está disponible para producción como semilla de fundación que podría llevar a una abundancia de esta legumbre vistosa en el 2010. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desarrollaron 'Crimson' cruzando el cultivar comercial 'Cardinal' y la línea de crianza 'PS98-302-5-5' de judía seca. La combinación de los padres le ha provista a 'Crimson' resistencia a enfermedades virales y rendimientos altos de frijoles moteados. Otra ventaja de 'Crimson': Este frijol carece de una imperfección común pero no aceptable al mercado, llamada el corazón negro.

Más detalles

Contacto científico:
Phillip N. Miklas, teléfono 509-786-9258, USDA-ARS, Laboratorio de Investigación de Cultivos de Hortalizas y Forraje, Prosser, Washington.

 

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Última Modificación: 10/18/2010
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