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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos 43

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Número 43, Octobre 2010
Sobre este boletín

Científicos del ARS desarrollan métodos para proteger la salud de los bagres

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

Primer mapa genómico del pavo domesticado.
Científicos del ARS y sus colaboradores universitarios han secuenciado la mayoría del genoma de Meleagris gallopavo, el pavo domesticado, de este modo creando el primer mapa genómico del pavo.

Científicos seleccionados para inclusión en la Sala de Fama Científica. Tres científicos del ARS han sido seleccionados para inclusión en la Sala de Fama Científica del ARS por sus investigaciones que han ayudado a controlar las enfermedades parasitarias en los seres humanos, el ganado y las mascotas; prevenir la fiebre láctea en las vacas lecheras; y aumentar los conocimientos sobre la genética del ganado.

Impidiendo las bacterias E. coli. Científicos del ARS han descubierto interacciones químicas y genes claves que facilitan la colonización del tracto gastrointestinal del ganado bovino por las bacterias E. coli O157:H7.

Innovación es un factor clave para los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en su búsqueda para maneras de proteger la salud y la productividad de los bagres de granja y otros animales acuáticos. Sus logros científicos, los cuales incluyen el desarrollo de vacunas superiores y el mejoramiento de sistemas del manejo de oxígeno en los estanques, ayudan a proteger y sostener el sector estadounidense de acuicultura.

Hay más de una manera de empollar un huevo

Por ejemplo, un científico del ARS en el delta del río Misisipí tiene la misión de ayudar a los productores comerciales a mejorar la producción de los bagres de granja.

Biólogo de peces Les Torrans está construyendo una incubadora innovadora llamada "el subibaja" para proveer una mejor mezcla del oxígeno disuelto a los huevos de bagre. Torrans trabaja en la Unidad de Investigación de la Genética del Bagre, parte del Centro Nacional Thad Cochran de Acuicultura de Agua Cálida ubicado en la Estación Experimental del Delta mantenida por la Universidad Estatal de Misisipí (MSU por sus siglas en inglés) en Stoneville, Misisipí.

Torrans desarrolló "el subibaja" después de aprender más sobre cómo los niveles de oxígeno en los estanques de peces de granja afectan la reproducción de los peces y su consumo de pienso. Esta información llevó al desarrollo de nuevas recomendaciones sobre el manejo de oxígeno en los estanques. Torrans y James Steeby, quien es profesor emérito con la MSU, también desarrollaron recomendaciones específicas sobre los niveles de oxígeno disuelto para los criaderos de bagre.

Los dos investigadores recopilaron datos sobre el metabolismo de los huevos de bagre y los peces jóvenes. Estos datos mostraron que la mayoría de las variaciones en la tasa de empollamiento fueron causadas por niveles insuficientes de oxígeno disuelto en el agua. El problema fue exacerbado por circulación inadecuada del agua alrededor de y por las masas de huevos, según Steeby y Torrans.

Con "el subibaja", primero se mojan las masas de huevos en el agua. Luego se levantan los mismos huevos del agua antes de mojarlos otra vez. Las masas de huevos quedan mojadas, y esta humedad facilita el cambio de gas por la membrana del huevo. Ya que hay más oxígeno en el aire, "el subibaja" aprovecha de la sumersión en el agua para mantener la humedad de los huevos mientras usando el aire para facilitar la entrega de oxígeno a los huevos.

"El subibaja" potencialmente puede acelerar la producción de los bagres. "Se puede empollar más de dos veces de la cantidad de huevos en la misma cantidad de espacio, y con la mitad de la cantidad de agua típicamente usada", dijo Torrans.

El objetivo de Torrans es ayudar a reanimar los criaderos de bagre y aumentar producción del bagre en los estados del Medio-Sur, donde más del 90 por ciento de los bagres estadounidenses están producidos. Una solución es proveer más oxígeno disuelto a los peces, según Torrans. Cuando los peces reciben más oxígeno, ellos consumen más pienso y crecen más rápidamente.

Vacunas ayudan a prevenir enfermedades en los peces

Vacunas desarrolladas por científicos del ARS están siendo utilizadas para proteger al bagre de granja contra los patógenos que causan enfermedades en los peces.

Microbiólogo Phillip H. Klesius, quien es líder de investigación en la Unidad de Investigación de la Salud de Animales Acuáticos mantenido por el ARS en Auburn, Alabama, está colaborando con biólogos moleculares Craig Shoemaker y Julia Pridgeon en Auburn y patóloga acuática Joyce Evans en la unidad mantenida por el ARS en Chestertown, Maryland. El grupo está desarrollando vacunas para proteger al bagre de granja y otras especies de animales acuáticos contra patógenos tales como Streptococcus iniae y S. agalactiae.

Los científicos modifican la composición genética de patógenos para eliminar su virulencia, y luego desarrollan vacunas que exponen a los peces a dosis bajos de las formas modificadas de los patógenos. "Una vacuna viva modificada tiene suficiente similitud con el patógeno para estimular una inmunidad permanente en los peces", dijo Klesius.

Productor de bagre Bobby Jones (izquierda) y su padre Robert A. Shorty Jones de la piscifactoría Needmore Fisheries LLC, observan la incubadora llamada 'el subibaja' con biólogo de peces Les Torrans (centro), quien ayudó a desarrollar el dispositivo.
Productor de bagre Bobby Jones (izquierda) y su padre Robert A. "Shorty" Jones de la piscifactoría Needmore Fisheries LLC, observan la incubadora llamada "el subibaja" con biólogo de peces Les Torrans (centro), quien ayudó a desarrollar el dispositivo. Los dos productores planean reemplazar su incubadora tradicional (a la derecha) con el nuevo dispositivo antes de la próxima temporada de desove.

S. iniae también puede ocurrir en los peces salvajes y los peces para alimento. Klesius y Pridgeon desarrollaron una vacuna viva modificada contra S. iniae que parece ser superior a las vacunas muertas o inactivadas.

Para vacunar una cantidad grande de peces, los investigadores sumergen los peces en agua que contiene el patógeno modificado. Sin embargo, los científicos ahora están desarrollando nuevas maneras de vacunar los peces por alimentación.

El sector de bagre ya está utilizando la vacuna exitosa desarrollada por el grupo para combatir el patógeno Edwardsiella ictaluri, el cual causa la septicemia entérica de bagre, una de las enfermedades más costosas en los bagres.

"Durante los últimos 10 años, hemos producido varias vacunas utilizando las bacterias vivas modificadas que no pueden causar enfermedades", dijo Klesius. "Obtuvimos una patente sobre estas vacunas, y hemos concedido licencias sobre estas vacunas a empresas privadas".

En el 1996, David Wise, quien es profesor de la MSU, y científico retirado Kurt Schuster probaron las vacunas contra la septicemia entérica. Ellos descubrieron que la tasa de supervivencia en los peces que recibieron las vacunas aumentaron por más del 12 por ciento. También descubrieron que los productores que utilizaron las vacunas en sus estanques recibieron un aumento significativo—1.800 dólares por acre—en sus beneficios.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Estas investigaciones apoyan la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Para obtener más información sobre las investigaciones del ARS relacionadas con la acuicultura, póngase en contacto con Jeff Silverstein, líder del Programa Nacional Número 106, Acuicultura.

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Última Modificación: 10/26/2010
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