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Agricultural Research Service

Un indicio genético que podría ayudar a combatir un virus porcino / 18 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tres cochinillos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los cochinillos tienen un riesgo de infección por el virus del Síndrome Respiratorio y Reproductivo Porcino (PRRSV) por contacto con unos cerdos infectados o por la transmisión congénita. Estudios genéticos están ayudando a identificar los cerdos que crecen normalmente a pesar de tener infección con PRRSV.


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Un indicio genético que podría ayudar a combatir un virus porcino

Por Ann Perry
18 de octubre 2007

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) son parte de un grupo que ha descubierto un indicio importante que podría ayudar a combatir la enfermedad llamada el virus del síndrome respiratorio y reproductivo porcino (PRRSV por sus siglas en inglés), el cual causa pérdidas de aproximadamente 560 millones de dólares anualmente a los productores estadounidenses de cerdo.

Los cerdos infectados con PRRSV son susceptibles a la pulmonía y pérdidas reproductivas, y cerdas infectadas dan alumbramiento a cochinillos débiles. Puede tomar semanas o aun meses para que ellos se recuperen del virus, el cual se desarrolla y se adapta rápidamente a los retos ambientales tales como vacunas y medicaciones.

Los científicos Joan Lunney, Patricia Boyd y Daniel Kuhar realizaron la investigación en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de Animales, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland. Trabajando con el científico de animales Rodger Johnson y el estudiante graduado Derek Petry de la Universidad de Nebraska en Lincoln, ellos evaluaron dos líneas de cerdo para la resistencia genética a PRRSV. La línea del Índice de Nebraska ('I') fue escogida por sus rasgos reproductivos mejorados, y el cruce de Hampshire y Duroc ('HD') fue escogido por sus alta tasa de crecimiento.

Todos los cerdos en ambos grupos fueron infectados después de ser expuestos a PRRSV. Sin embargo, los cerdos de la línea 'I' generalmente se recuperaron más rápidamente, mantuvieron aumentos más altos de peso durante su enfermedad y tuvieron temperaturas corporales más bajas. Adicionalmente, muestras de sangre y del tejido de pulmón y de nódulo linfático bronquial mostraron que los niveles del virus se disiparon más rápidamente en los cerdos de las lineas 'I' y 'HD' que tenían resistencia a PRRSV.

Los científicos entonces estudiaron la expresión en tejido de 11 genes y un "gen de limpieza" involucrados en la reacción inmunitaria a PRRSV. Los cerdos de ambas líneas mostraron un nivel considerable de actividad en 11 de los 12 genes, pero el tipo de actividad era diferente entre las dos líneas.

Los científicos notaron altos niveles sanguíneos de la proteína interleucina-8 antes de infección en los cerdos con resistencia a PRRSV. Niveles bajos de otra proteína, llamada interferona-gamma, en la sangre y en las muestras de ARN también fueron correlacionados con la resistencia a PRRSV.

Estos hallazgos respaldan hallazgos existentes que indican que las razas de animales con altas tasas de crecimiento dedican menos energía a los rasgos relacionados con enfermedades y la reacción inmunitaria. Esta información facilitará intentos sobre el desarrollo de herramientas genéticas para aumentar la resistencia de cerdo a PRRSV.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/18/2007
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