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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Secuenciando el genoma del cacao para proteger el chocolate del mundo / 26 de junio 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El chocolate es un producto a base de cacao.
Científicos del Servicio de Investigación Agrícola, trabajando en colaboración con la empresa Mars, Inc., están utilizando las técnicas modernas de la genética molecular para desarrollar árboles de cacao (Theobroma cacao) que son productivos y tienen resistencia a enfermedades. Foto cortesía de Microsoft Clipart.


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Secuenciando el genoma del cacao para proteger el chocolate del mundo

Por Alfredo Flores
26 de junio 2008

Durante los últimos 15 años, el sector global de cacao se ha ocupado de tres enfermedades fúngicas devastadoras que les cuestan a los cultivadores de cacao aproximadamente 700 millones de dólares en pérdidas anualmente.

Ahora los científicos de la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical (SHRS por sus siglas en inglés) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Miami, la Florida, están desarrollando árboles de cacao (Theobroma cacao) que son productivos y resistentes a las tres enfermedades: la escoba de bruja, la monilia, y la vaina negra.

La investigación ha sido basada en las técnicas tradicionales de crianza y selección de variedades, aumentada por el uso de marcadores moleculares (derivado de ADN) relacionados con resistencia a enfermedades.

Pruebas de campo involucrando colaboradores extranjeros están en curso en Suramérica, África Occidental, Centroamérica y Papúa Nueva Guinea para evaluar los árboles de cacao que tienen potencial para resistir las enfermedades. Varias de estas selecciones son basadas en los genes de tolerancia a enfermedades descubiertos en Miami.

Desde el 1999, investigadores del ARS en SHRS, dirigidos por genetista de plantas Ray Schnell, han colaborado con Mars, Inc., el fabricante más grande del mundo de productos relacionados con el chocolate, para aplicar las técnicas modernas de la genética molecular a la producción de cacao.

Estos estudios, en colaboración con institutos en las Américas y África, han producido mapas de conexiones genéticas de las poblaciones de cacao, segregándolas para resistencia a las tres enfermedades fúngicas. Hoy, una nueva asociación fue anunciada entre ARS; Mars, Inc.; y la compañía IBM con el objetivo de secuenciar el genoma completo de cacao. Cuando se termina el proyecto, los hallazgos serán lanzados al dominio público.

El proyecto para secuenciar el genoma de cacao es patrocinado y coordinado por Mars, Inc., con sede en McLean, Virginia. SHRS proveerá soporte científico, en colaboración con científicos del Centro Thomas J. Watson de Investigación mantenido por IBM en Yorktown Heights, Nueva York. El grupo de IBM usará su súper computadora Blue Gene para analizar el genoma de cacao.

Además de los tres socios principales, científicos de la Universidad Estatal de Washington ayudarán a Schnell en desarrollar mapas genéticas detalladas y en recopilar los fragmentos de secuencias genéticas para producir una secuencia completa del genoma.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/26/2008
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