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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Tomándole la temperatura a la Tierra con un satélite /12 de agosto 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mapa de imágenes térmicas, el cual indica las áreas húmedas y secas.
Las imágenes térmicas provistas por satélite pueden ser útiles en monitoreor la sequía y el consumo de agua, administrar proyectos de riego, y predecir la demanda de agua. Imagen cortesía de Martha Anderson, ARS.


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Tomándole la temperatura a la Tierra con un satélite

Por Don Comis
12 de agosto 2008

Imagínase agregar un termómetro al GoogleTM Earth. Éste es el deseo de los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Martha Anderson y Bill Kustas, quienes ven la necesidad de tener herramientas de imágenes infrarrojas térmicas de alta resolución--tales como las herramientas a bordo de los satélites viejos Landsat-- como imprescindible para monitorear la salud de la Tierra.

Estos datos térmicos son especialmente importantes teniendo en cuenta la combinación del calentamiento global y la demanda de agua por una población creciente.

Anderson es científica física y Kustas es hidrólogo en el Laboratorio de la Hidrología y el Sensoriamento Remoto mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland. Como resultado de algunos experimentos con el sensoriamento remoto durante las últimas dos décadas, Anderson y Kustas ven el potencial de combinar las imágenes provistas por varios satélites para monitorear a escala regional la evapotranspiración y la sequía.

Igual con GoogleTM Earth, los usuarios pueden alterar la imagen de una escala continental a un específico campo u operación de riego.

El sensoriamento remoto térmico por satélites de la superficie de la Tierra y los doseles de plantas es una manera valiosa de diagnosticar el estrés causado por una falta de agua y las condiciones de sequía. También, las imágenes térmicas pueden ser utilizadas en vez de los datos de precipitación, proveyendo información imprescindible sobre la humedad del suelo en las partes del mundo sin estos datos.

La capacidad de mapear la evapotranspiración y la humedad del suelo por satélite tiene aplicaciones amplias en monitoreor la sequía y el consumo de agua, administrar proyectos de riego, predecir la demanda de agua, y proveer información para los modelos hidrológicos y meteorológicos de computadora.

Landsat 5 tiene más de 24 años de edad. Landsat 7 tiene 9 años, pero ya tiene problemas operativos. Cuando fallen los satélites de Landsat--un fallo que podría ocurrir en cualquier momento--habrá un vacío de medidas térmicas de alta resolución hasta que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio lance su satélite HypspIRI, posiblemente entre el 2013 y el 2020.

Un artículo sobre esta investigación fue publicado recientemente en Eos, un periódico semanal de la Unión Geofísica Americana.

ARS es una agencia de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/12/2008
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