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Agricultural Research Service

Cámara de presión revela las grietas minúsculas en las cáscaras de huevos / 13 de febrero 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Huevo con grieta. Enlace a un vídeo de una máquina que detecta grietas en las cáscaras de huevos.
Este vídeo muestra un sistema prototipo que utiliza una cámara de presión y una cámara fotográfica para detectar grietas minúsculas, llamadas microgrietas, en las cáscaras de huevos frescos. Estas grietas son una preocupación de seguridad porque potencialmente crean un camino para la entrada de bacterias patogénicas tales como Salmonella en el huevo. Haz clic aquí para ver el vídeo.


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Cámara de presión revela las grietas minúsculas en las cáscaras de huevos

Por Sharon Durham
13 de febrero 2009

Un sistema prototipo que utiliza una cámara de presión y una cámara fotográfica para encuentra grietas muy pequeñas, llamadas microgrietas, en las cáscaras de huevos frescos ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El sistema podría ayudar al sector de los huevos a encontrar microgrietas que a menudo pueden escapar detección durante la clasificación de los huevos, según científicos en la Unidad de Investigación de la Seguridad y Calidad de Huevos (ESQRU por sus siglas en inglés) y la Unidad de Investigación de la Evaluación de Seguridad y Calidad (QSARU por sus siglas en inglés), ambas mantenidas por el ARS en Athens, Georgia.

El grupo del ARS que desarrolló el sistema incluye tecnóloga alimentaria Deana Jones en ESQRU e ingenieros Kurt Lawrence, Seung Chul Yoon y Bosoon Park, analista de imágenes Jerry Heitschmidt, y técnico Allan Savage en QSARU. Estas unidades son parte del Centro Richard B. Russell de Investigación en Athens.

La tecnología emula a los clasificadores humanos que aprietan los huevos para detectar las grietas. Los investigadores construyeron una cámara de presión prototipo que aplica una breve presión negativa para jalar ligeramente la cáscara de huevo hacia fuera para exponer cualesquier grietas que están presentes, sin causar grietas en los huevos intactos. La cámara fotográfica toma una foto antes de y durante de este proceso para "ver" si la cáscara está agrietada.

Según Lawrence, el sistema detectó el 99,4 por ciento de las grietas de cáscara de huevo mientras grabando solamente el 0,3 por ciento de falsos negativos. En comparación, los clasificadores humanos profesionales tuvieron una tasa de detección de grietas del 85,8 por ciento, con el 1,2 por ciento falsos positivos.

Actualmente, plantas de procesamiento de huevos usan un análisis en alta frecuencia de "escuchar" para detectar las grietas, mientras otras plantas usan clasificadores humanos que visualmente inspeccionan huevos con una luz brillante en un ambiente de baja luz. Pero no había un método confiable para encontrar las microgrietas.

Las microgrietas son tan pequeñas que ellas no son detectados aun por los ojos de los clasificadores humanos con mucha experiencia. Desafortunadamente, las microgrietas se expanden con el tiempo y a menudo son fáciles de ver cuando los huevos llegan al mercado. Las grietas son una preocupación de seguridad porque potencialmente crean un camino para la entrada de patógenos tales como Salmonella en el huevo. El nuevo sistema de detección de las grietas podría aumentar los intentos de los clasificadores humanos para asegurar la disponibilidad de huevos de alta calidad para los consumidores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/20/2009
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