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Agricultural Research Service

Aceitunas podrían ser rescatadas por una avispa útil / 17 de febrero 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La avispa Psyttalia cf. concolor. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La avispa beneficiosa Psyttalia cf. concolor está ayudando a combatir la mosca del olivo en California.


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Aceitunas podrían ser rescatadas por una avispa útil

Por Marcia Wood
17 de febrero 2009

Aceitunas tomando el sol en los olivares soleados de California podrían descubrir que su nuevo mejor amigo es una pequeña avispa marrón. Conocida a los científicos como Psyttalia cf. concolor, esta avispa puede ayudar a frustrar la mosca del olivo, un poderoso enemigo natural de las aceitunas.

Entomóloga Victoria Y. Yokoyama y sus colegas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han importado y estudiado la avispa beneficiosa, y la han liberada—por los miles—en los olivares infestados con la mosca del olivo en el estado de California, el productor principal de esta fruta popular en EE.UU.

Ahora, los científicos están continuando a evaluar cuidadosamente la eficacia de la avispa en combatir la mosca del olivo, Bactrocera oleae.

Detectada por primera vez en California en el 1998, la mosca del olivo se puede encontrar ahora en cada parte de California donde se cultiva la aceituna, según Yokoyama. Ella trabaja en el Centro del Valle San Joaquín de Ciencias Agrícolas mantenido por el ARS cerca de Parlier, California.

Las crías de la mosca del olivo, las cuales son larvas delgadas y blancas, dañan tanto la aceituna como su aceite alimentándose vorazmente en la fruta a la vez que se madura. Pero estas larvas destructoras son vulnerables al ataque por la avispa P. cf. concolor. Este ataque comienza cuando la avispa pone sus huevos dentro de las larvas. Cuando esos huevos empollan, la avispa mata las larvas de la mosca del olivo comiéndolas de adentro hacia afuera.

La avispa es inocua a la gente, las mascotas y las plantas. La avispa parece ser más eficaz en atacar la mosca del olivo que algunos de los otros enemigos naturales de la mosca, llamados parasitoides, los cuales se trajeron a California temprano en los años 2000.

Los estudios de Yokoyama, patrocinados por ARS, la Comisión de Aceitunas de California con sede en Fresno, y otras agencias, continúan a revelar nuevos detalles no sólo sobre la avispa beneficiosa, sino también sobre la mosca del olivo.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2009.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/17/2009
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