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Agricultural Research Service

Las ventajas de los diques en surcos / 4 de junio 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Diques en surcos en un campo de algodón
Utilización de los diques en surcos ofrece ventajas económicas y también es beneficioso para el medio ambiente. Foto cortesía del Distrito Número 1 de Conservación de Agua Subterránea de los Llanos Altos.


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Las ventajas de los diques en surcos

Por Dennis O'Brien
4 de junio 2009

Diques en surcos no sólo ahorran agua, sino también reducen los costes de riego suficientemente para justificar económicamente el uso de los diques, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los diques en surcos son un sistema de labranza en el cual el suelo se ara para formar barreras al lado de las hileras de cultivos. Las barreras detienen el agua de riego y de lluvia, de este modo facilitando la absorción del agua por el suelo en vez de perder el agua al escurrimiento.

Agrónomo Russell Nuti, quien trabaja en el Laboratorio Nacional de Investigación de Cacahuetes mantenido por el ARS en Dawson, Georgia, está explorando el uso de los diques en surcos en la región sudeste de EE.UU., donde el escurrimiento es un problema y el agua es un recurso valioso. Los granjeros en la región sudeste tienen que regar para suplementar la lluvia, pero la reducción del escurrimiento reducirá la necesidad de regar los cultivos.

Nuti y Clint Truman, quien es científico del suelo en el Laboratorio Sudeste de Investigación de Cuencas mantenido por el ARS en Tifton, Georgia, utilizaron dos métodos para evaluar los efectos de utilización de los diques en surcos en satisfacer la demanda de agua y soportar los rendimientos de cultivos.

En un estudio, ellos compararon los efectos en el escurrimiento y la erosión del suelo en los campos de algodón con y sin los diques en surcos. Ellos usaron un simulador de lluvia, el cual reproduce las cantidades de lluvia de tormentas previas, y contadores de humedad que automáticamente determinan la demanda de agua del suelo.

Ellos descubrieron que la utilización de los diques en surcos durante una sequía moderada ahorró una pulgada de agua de riego por acre, redujo el escurrimiento por el 28 por ciento, y controló la erosión del suelo. El próximo año, cuando las condiciones de sequía eran más severas, la utilización de este sistema ahorró cinco pulgadas de agua de riego por acre.

En un segundo estudio, ellos compararon los rendimientos de cultivos, la demanda de agua y los efectos de diferentes tasas de riego en campos de algodón con diques en surcos y en otros campos cultivados tradicionalmente. Ellos descubrieron que en uno de tres años, los granjeros podrían reducir la tasa de riego por un tercio y todavía logran rendimientos iguales de los de un sistema tradicional de cultivar. La diferencia en rendimientos en este año de sequía fue suficiente para pagar los costes de utilizar los diques en surcos por 12 años, según Nuti.

Los hallazgos están siendo publicados en la revista 'Agricultural Water Management' (Manejo de Agua Agrícola).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/4/2009
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