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Agricultural Research Service

Medicamento elimina el parásito que causa la babesiosis en caballos / 28 de septiembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Potro en un campo de plantas altas.
Investigadores del ARS han descubierto que un medicamento comúnmente usado para combatir un parásito sanguíneo en el ganado bovino y algunas veces en los perros también puede eliminar el riesgo de transmisión de uno de los parásitos que causan la babesiosis en los caballos. Foto cortesía de Kim Kaplan.


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Medicamento elimina el parásito que causa la babesiosis en caballos

Por Sharon Durham
28 de septiembre 2009

Una dosis relativamente alta de un medicamento comúnmente usado para tratar el ganado y algunas veces los perros contra un parásito sanguíneo puede eliminar completamente el parásito Babesia caballi en los caballos, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

B. caballi, un parásito sanguíneo transmitido por garrapatas, es uno de los culpables de la enfermedad babesiosis en los caballos. La babesiosis equina también es causada por otro parásito sanguíneo llamado Babesia (Theileria) equi. El medicamento imidocarb dipropionate ha sido usado en EE.UU. por muchos años para tratar enfermedades tales como la fiebre de Texas, también conocida como la fiebre del ganado o la babesiosis en el ganado bovino.

En respuesta a las necesidades de los veterinarios estadounidenses, líder de investigación Don Knowles y sus colegas en la Unidad de Investigación de Enfermedades Animales mantenida por el ARS en Pullman, Washington, estudiaron la eficacia del medicamento en los caballos. Ellos descubrieron que una dosis relativamente alta del medicamento no sólo elimina B. caballi, sino también causa que los caballos estén incapaces de transmitir babesiosis.

Aunque la dosis alta del medicamento es generalmente bien tolerada por los caballos, algunos efectos secundarios incluyen el dolor de estómago y la diarrea. Investigaciones cooperativas similares están en curso sobre la eficacia de imidocarb y otros medicamentos para posible utilización contra B. (Theileria) equi.

Los investigadores del ARS colaboraron con científicos de la Universidad Estatal de Washington en Pullman y del Servicio de Inspección y Sanidad Agropecuaria, el cual es una agencia del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

En EE.UU., la babesiosis es considerada como una enfermedad exótica en los caballos, aunque es común en lugares cercanos incluyendo el territorio estadounidense de Puerto Rico. Es importante asegurar la eliminación completa del parásito porque algunas veces los caballos infectados no muestran síntomas de la enfermedad, pero todavía la pueden transmitir.

Los caballos presentados para importación en EE.UU. son probados en la frontera. Aquellos identificados como "positivos" son matados o regresados a su lugar de origen. Sin embargo, los caballos infectados a veces escapan detección y entran en EE.UU. Ya que esos caballos a menudo se prueban otra vez por el movimiento internacional subsiguiente, su infección es detectada y los caballos son puestos en cuarentena, costándoles caro al estado y el dueño. Por consiguiente, métodos de eliminar el parásito de tales caballos y eliminar el riesgo de transmisión se buscaron.

Si aprobado para uso en los caballos en EE.UU., imidocarb dipropionate ofrecerá una manera humana de eliminar el parásito B. caballi de los caballos y permitirlos a entrar o quedarse en EE.UU.

Los resultados de este trabajo fueron publicados en la revista 'Antimicrobial Agents and Chemotherapy' (Agentes Antimicrobianos y Quimioterapia).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 9/28/2009
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