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Agricultural Research Service

Un aparato clasificador detecta y quita el maíz pisingallo dañado / 15 de diciembre 2009 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El maíz pisingallo.
Un aparato que puede detectar y quitar el maíz pisingallo dañado por hongos ha sido desarrollado basado en una máquina normalmente usada para clasificar los granos de trigo. Foto cortesía de USDA-GIPSA.


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Un aparato clasificador detecta y quita el maíz pisingallo dañado

Por Sharon Durham
15 de diciembre 2009

Un aparato desarrollado por un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para clasificar el trigo ha sido usado exitosamente para detectar y quitar el maíz pisingallo dañado por los hongos.

Ingeniero Tom Pearson con el ARS en Manhattan, Kansas, desarrolló el aparato económico y rápido para inspeccionar y separar una variedad amplia de granos basado en variaciones en color o defectos pequeños en los granos. Esta tecnología fue utilizada previamente para la inspección y separación de granos de trigo blanco o trigo rojo.

El sistema tuvo una tasa de precisión del 74 por ciento en la detección del maíz pisingallo que tuvo un defecto llamado 'blue-eye' (ojo azul), y una tasa de precisión del 91 por ciento en reconocer el maíz pisingallo no dañado, según Pearson. Él trabaja en el Centro de Investigación de Granos y la Salud de Animales mantenido por el ARS en Manhattan.

El clasificador, el cual usa una cámara conectada con un procesador, puede inspeccionar 88 libras de maíz pisingallo por hora. Pearson está diseñando un sistema que tendrá más precisión y la capacidad de procesar una cantidad más grande del maíz.

Los danos causados por 'blue eye' en el maíz son caracterizados por una pequeña mancha de color azul en el germen del maíz pisingallo, y son causados por ciertas especies de Aspergillus y Penicillin, las cuales pueden crecer en pobres condiciones de almacenaje y que pueden afectar hasta el 20 por ciento de la cosecha del maíz pisingallo. Se puede minimizar la frecuencia de 'blue eye' secando el maíz para que los granos contengan no más del 14 por ciento humedad antes del almacenaje.

El aparato combina un sensor para capturar imágenes en color con un circuito eléctrico programable. Este circuito puede producir imágenes en tiempo real sin la necesidad de utilizar una computadora externa.

El clasificador también puede ser útil en detectar y quitar otros granos que tienen defectos, tales como los granos dañados por insectos o enfermedades. Las piezas del sistema cuestan menos de 2.000 dólares, así que es posible que se puedan operar varios sistemas simultáneamente para satisfacer la necesidad de rapidez en las plantas de procesamiento.

Un informe sobre esta investigación fue publicado en la revista 'Computers and Electronics in Agriculture' (Computadores y Equipo Electrónico en la Agricultura).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). Esta investigación apoya la prioridad del USDA de asegurar la seguridad de alimentos.

Última Modificación: 12/15/2009
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