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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Utilizando la diversidad genética del maíz tropical para mejorar variedades estadounidenses / 9 de septiembre de 2010 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Especímenes de maíz en la colección de germoplasma del maíz mantenida por el ARS. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS están cruzando líneas de maíz originarias de regiones tropicales con variedades de maíz adaptadas para las regiones templadas para aumentar la diversidad genética de este cultivo imprescindible.


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Utilizando la diversidad genética del maíz tropical para mejorar variedades estadounidenses

Por Dennis O'Brien
9 de septiembre de 2010

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están utilizando la diversidad genética del maíz de las regiones tropicales para mejorar las variedades cultivadas en EE.UU. y otras regiones templadas.

Se puede seguir la pista de los orígenes del maíz a las regiones tropicales de Latinoamérica, donde las plantas florecen cuando se acortan los días. Con el movimiento del maíz desde las regiones tropicales hasta las regiones templadas, la planta tuvo que adaptarse a los días más largos durante el verano en las regiones templadas, según Jim Holland, quien es genetista de plantas con la Unidad de Investigación de la Ciencia de Plantas mantenida por el ARS en Raleigh, Carolina del Norte. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

La diversidad genética del maíz tropical podría ser útil en mejorar variedades de maíz en las regiones templadas. Pero ya que las variedades tropicales florecen muy tarde cuando cultivadas en un clima templado con días más largos, los rasgos no deseables tales como reducciones en rendimientos podrían enmascarar rasgos deseables tales como resistencia a enfermedades, según Holland.

Holland y sus colegas cruzaron dos líneas fotosensibles de maíz tropical—una de México, otra de Tailandia—con dos líneas de maíz de EE.UU. para evaluar cómo la duración del día podría afectar el florecimiento en la progenie.

Esas líneas se agregaron a una colección desarrollada por Holland y otros científicos del ARS. Los científicos luego cruzaron una variedad ampliamente estudiada con 25 líneas diversas, y repetidamente autopolinizaron las progenies para crear 5.000 líneas endogámicas, cada una con una combinación única de rasgos. La colección ha llegado a ser una herramienta poderosa y ampliamente usada en la búsqueda para genes que podrían ser útiles en aumentar los rasgos deseables en maíz.

Con la creación de mapas genéticos, Holland y sus colegas identificaron cuatro regiones, conocidas como locis de rasgos cuantitativos (QTLs), en el genoma de maíz que tienen un papel en la sensibilidad al fotoperíodo. Estos QTLs, llamados ZmPR1-4, representan el 2 por ciento del mapa genético, mostrando que los científicos han reducido el genoma suficientemente para enfocarse en cuatro áreas específicas.

Los resultados, publicados en la revista 'Genetics' (Genética), ayudarán a los investigadores a escoger los genes en variedades del maíz tropical que podrían ayudar a mejorar la capacidad de esas variedades de adaptarse a los días más largos de las regiones templadas. Estos resultados también podrían ayudar a los criadores estadounidenses a desarrollar nuevas líneas de maíz que ofrecen rendimientos aumentados, resistencia a enfermedades, y otros rasgos deseables.

Lea más sobre esta y otras investigaciones del ARS sobre el mejoramiento del maíz en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2010.

Esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Última Modificación: 9/9/2010
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