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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Astillas de madera ayudan a reducir la lixiviación de los nitratos / 16 de febrero de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Zanja llena de astillas de madera. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las zanjas llenas de las astillas de madera pueden atrapar el exceso de nitrógeno y previenen su escurrimiento de los campos agrícolas a los arroyos, según los resultados de estudios por científicos del ARS.


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Astillas de madera ayudan a reducir la lixiviación de los nitratos

Por Ann Perry
16 de febrero de 2012

Las astillas de madera pueden reducir significativamente el escurrimiento de nitratos de los campos agrícolas a las cuencas hidrográficas circundantes, según los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ames, Iowa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA).

Los nitratos que fluyen de los campos agrícolas de la región del Medio-Oeste de EE.UU. pasan por desaguaderos subterráneos construidos hace muchos años por los granjeros para drenar los campos saturados. El agua fluye a las vías fluviales cercanas. Los nitratos pueden llegar al Golfo de México, donde pueden estimular el desarrollo de "zonas muertas" que carecen de oxígeno.

Pero los microorganismos que viven en la madera usan un proceso llamado desnitrificación para convertir los nitratos del campo en gas u óxido nitroso, los cuales pueden disiparse en la atmósfera.

Microbiólogo Tom Moorman y sus colegas en el Laboratorio Nacional de Agricultura y el Medio Ambiente mantenido por el ARS en Ames instalaron tuberías perforadas de plástico cuatro pies debajo de la superficie del suelo en campos agrícolas experimentales. Luego excavaron zanjas a ambos lados de las tuberías y las llenaron con las astillas de madera. Enterraron las zanjas y las tuberías y cultivaron los campos con una rotación de maíz y soja por nueve años.

Durante el período del estudio, el grupo descubrió que los "biorreactores" a base de las astillas de madera coherentemente sacaron los nitratos de la solución formada por la lixiviación del campo. Desde el 2001 hasta el 2008, las pérdidas anuales de nitratos de las parcelas con el drenaje convencional fueron 48,6 libras por acre por término medio, pero esas pérdidas redujeron a 21,8 libras por acre en parcelas con las zanjas llenadas de la madera. Comparada con dependencia del suelo subterráneo, el potencial medio de la madera para desnitrificación aumentaron de 31 veces en 2003 a 4.000 veces en el 2004.

Los científicos también descubrieron que el 50 por ciento de la madera enterrada a una profundidad de 35 a 39 pulgadas se ha descompuesto después de cinco años, y el 75 por ciento se ha descompuesto después de nueve años. Estos hallazgos pueden ser útiles en el diseño de zanjas de madera para desnitrificación, ya que los diseñadores necesitarán saber las tasas de descomposición de las astillas de madera para calcular la expectativa de vida funcional de un muro de desnitrificación después de la instalación.

Los hallazgos de este estudio han sido publicados en la revista 'Ecological Engineering' (Ingeniería Ecológica).

Lea más sobre este estudio en la revista 'Agricultural Research' de febrero del 2012.

Última Modificación: 2/16/2012
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