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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Mejoramientos en la modelación de la erosión de suelo / 23 de abril de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Barranco causado por erosión en un campo de maíz en Iowa.  Enlace a la información en inglés sobre la foto
ARS pronto lanzará una versión actualizada de la ecuación universal de pérdida de suelo que incluirá combinaciones más intricadas basadas en observaciones y en procesos científicos para proveer las estimaciones más precisas hasta la fecha sobre la erosión del suelo.


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Mejoramientos en la modelación de la erosión de suelo

Por Ann Perry
23 de abril de 2012

Hace 50 años, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desarrollaron la ecuación universal de pérdida de suelo (USLE por sus siglas en inglés). Los agricultores usan esta formula para calcular las pérdidas de suelo causadas por la erosión.

Los científicos del ARS pronto lanzarán una nueva versión que incluirá modelos generados por la tecnología de computadora, una base de datos actualizada sobre los suelos, y nueva información sobre los procesos de erosión.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

La primera versión de USLE usó cinco factores para calcular el número de toneladas de suelo perdido por acre cada año debido al impacto de las gotas de lluvia y el escurrimiento de agua a través de los campos arados. La fórmula se usa para calculaciones de la erosión de suelo donde el suelo ha sido desordenado por la agricultura u otras actividades humanas.

Cada plan de conservación creado por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del USDA es basado en las calculaciones de erosión de suelo derivadas de USLE o sus sucesoras, la ecuación universal de erosión de suelo revisada (RUSLE) o la segunda versión de RUSLE (RUSLE2). Ahora líder de investigación Seth Dabney, quien trabaja en la Unidad de Investigación de los Procesos Físicos de Cuencas Hidrográficas mantenida por el ARS en Oxford, Misisipí, está terminando otra versión de RUSLE2, la cual usa combinaciones más intricadas basadas en los procesos físicos y en las observaciones de campo para producir estimaciones de la erosión de suelo.

Nuevas fórmulas han sido agregadas que pueden calcular simulaciones del ciclo de vida de plantas en los pastizales. Esta información se puede usar para calcular los efectos de la presencia del ganado y sus patrones de apacentamiento en la erosión de suelo. Las ecuaciones revisadas también pueden proveer estimaciones de la cantidad de residuos de plantas que se pueden quitar de los campos y los pastizales para la producción de etanol sin exponer el suelo a la erosión.

La base de datos de RUSLE2 contiene información para todas partes de EE.UU. relacionada con el clima y las propiedades del suelo que tienen un impacto en la erosión. La base de datos también incluye descripciones detalladas de sistemas de manejo organizados en 75 zonas de manejo de cultivos en todas partes de EE.UU. Se puede usar RUSLE2 para predecir la cantidad de escurrimientos y para desarrollar una secuencia representativa de escurrimiento que se puede usar en conexión con un modelo de erosión por canales.

Mas información sobre RUSLE2 está disponible en línea en:
http://www.ars.usda.gov/Reserch.docs.htm?docid=5971.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril del 2012.

Última Modificación: 4/20/2012
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