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Agricultural Research Service

Investigadores usan una combinación de oxígeno y fosfina para controlar insectos / 11 de julio de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Trips occidental de las flores (Frankliniella occidentalis) en una hoja de pimiento dulce.
Científicos del ARS han descubierto que una combinación del oxígeno y la fosfina podría ser una alternativa amigable al medio ambiente al uso del bromuro de metilo para controlar varios insectos plagas tales como el trips occidental en las frutas y verduras cosechadas. Foto cortesía de P.M.J. Ramakers, Applied Plant Research, Bugwood.org.


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Investigadores usan una combinación de oxígeno y fosfina para controlar insectos

Por Sharon Durham
11 de julio de 2012

Un fumigante llamado fosfina es más eficaz para controlar los insectos plagas si se lo combina con oxígeno, según los resultados de estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). La combinación de oxígeno y fosfina podría ofrecer una alternativa amigable con el medio ambiente al uso del bromuro de metilo para combatir insectos en las frutas y verduras almacenadas.

Entomólogo Yong-Biao Liu trabaja en la Unidad de Investigación de la Protección y el Mejoramiento de Cultivos mantenida por el ARS en Salinas, California. Allí, él demostró en pruebas de laboratorio que fumigación con la combinación de oxígeno y fosfina controla eficazmente varios insectos plagas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Liu probó la fumigación con fosfina y niveles altos de oxígeno contra cuatro insectos plagas: adultos y larvas del trips occidental de las flores; pupas de la mosca minadora; huevos de la cochinilla de las uvas; y huevos y pupas de la polilla India de la harina. Estas cuatro especies representan tipos de insectos y etapas de vida que requieren tratamientos de cuarentena.

En fumigaciones por cinco horas con 1.000 partes por millón de fosfina en temperaturas de 41 grados Fahrenheit, el control de los trips occidental de las flores en la lechuga aumentó del 80 por ciento al 98 por ciento cuando el nivel de oxígeno se aumentó del 21 por ciento al 40 por ciento. Cuando se aumentó el nivel de oxígeno al 80 por ciento, el tratamiento mató el 99 por ciento de los trips.

Los trips occidental de las flores son una plaga común en las frutas y verduras de EE.UU. y a menudo están presentes en los productos frescos exportados a Taiwan, donde el insecto es una plaga sujeta a cuarentena. Actualmente, las frutas y verduras frescas exportadas a Taiwan se tratan con fumigación con el bromuro de metilo para controlar los trips occidental de las flores, pero el uso del bromuro de metilo están siendo suspendido a causa de preocupaciones ambientales.

Liu usó varias concentraciones de oxígeno en temperaturas de 41 grados F o 50 grados F, y descubrió que la fumigación con la combinación de oxígeno y fosfina también fue eficaz en controlar las pupas de las moscas minadoras, los huevos de la cochinilla de las uvas, y los huevos y las pupas de la polilla India de la harina.

Se ha usado la fosfina por más de 80 años como un fumigante para controlar los insectos plagas en los productos almacenados, pero la fosfina actúa lentamente contra los insectos. Muchos insectos, especialmente en las etapas de huevo y pupa, tienen buena tolerancia contra la fosfina, y algunas veces se requieren 10 días de fumigación para controlarlos. El nuevo tratamiento acelerará este proceso y controlará los insectos más rápidamente.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio del 2012.

Última Modificación: 7/9/2012
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