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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Plantas jóvenes del césped Panicum virgatum podrían beneficiar al sector de etanol celulósico / 6 de septiembre de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Genetista Sarah Hake examina muestras del césped Panicum virgatum.
Genetista Sarah Hake con el ARS ha colaborado con un colega universitario para introducir un gen de maíz en el césped Panicum virgatum, de este modo creando una nueva variedad que tiene rasgos que podrían ayudar a aumentar la utilidad del césped para la producción del etanol celulósico.


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Plantas jóvenes del césped Panicum virgatum podrían beneficiar al sector de etanol celulósico

Por Ann Perry
6 de septiembre de 2012

Un gen que previene la maduración de las plantas del césped Panicum virgatum podría tener consecuencias de gran alcance para el desarrollo de la planta como una fuente de biocombustible, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Introducir un gen específico llamado en inglés 'corngrass' (hierba de maíz) del maíz al Panicum virgatum esencialmente mantiene la hierba perenne en su forma juvenil—una planta que nunca produce flores o semillas y no tiene una fase aletargada. Debido a estos cambios, los azúcares que producen el almidón de la planta son más fácilmente disponibles para conversión en el etanol celulósico.

Según genetista Sarah Hake con el ARS, el almidón en estas plantas transgénicas se queda dentro del tallo porque no es necesitado en otras partes de la planta para alimentación de las flores. Como resultado de este fenómeno, los niveles del almidón pueden aumentar hasta el 250 por ciento, por consiguiente aumentando los azúcares disponibles para la producción del etanol.

Hake, quien es directora del Centro de Expresión de Genes de Plantas mantenido por el ARS en Albany, California, colaboró con genetista de plantas George Chuck de la Universidad de California en Berkeley para realizar esta investigación. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de desarrollar nuevas fuentes de bioenergía.

Los científicos observaron que las hojas en el Panicum virgatum transgénico no son tan rígidas como aquellas de tipos no modificados de Panicum virgatum. Además, ellos determinaron que la lignina en las hojas es un poco diferente de la lignina en las plantas transgénicas. Este descubrimiento podría llevar a nuevos hallazgos sobre métodos de descomponer la lignina y liberar los azúcares para fermentación—un desarrollo imprescindible para la producción comercial del etanol celulósico.

Los investigadores ahora están introduciendo segmentos de ADN llamados promotores genéticos que activan la expresión del gen de la hierba de maíz solamente en las partes de la planta encima de la superficie del suelo. Esto podría ayudar a aumentar el desarrollo de la masa de raíces que de otra manera podría ser inhibido por el gen. Hake y Chuck también dicen que el desarrollo de variedades de Panicum virgatum que no florecen podría eliminar la posibilidad de la polinación cruzada entre los tipos transgénicos de Panicum virgatum y otros tipos de la planta.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en el 2011 en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Actos de la Academia Nacional de Ciencias).

Lea más sobre las investigaciones del ARS relacionadas con el bioenergía en la revista 'Agricultural Research' de septiembre del 2012.

Última Modificación: 9/6/2012
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