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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Atrapando a los gorgojos y salvando a las mariposas monarcas / 1 de octubre de 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA
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Mariposa monarca. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios por el ARS que tuvieron el propósito de mejorar la detección del picudo del algodonero podrían ayudar a salvar a la mariposa monarca.


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Atrapando a los gorgojos y salvando a las mariposas monarcas

Por Dennis O'Brien
1 de octubre de 2012

Asegurar la supervivencia de las mariposas monarcas por medio de proteger su hábitat de la planta llamada el algodoncillo podría resultar de estudios realizados por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Estos estudios tuvieron el propósito originario de mejorar la detección del picudo del algodonero con el uso de trampas que contienen señuelos a base de feromonas.

Charles Suh y sus colegas en la Unidad de Investigación del Manejo de Plagas por Área Amplia mantenida por el ARS en College Station, Texas, han descubierto una fórmula de señuelo que atrae una plaga principal del algodoncillo: el gorgojo del tallo del algodoncillo.

Este descubrimiento resulta de investigaciones que tuvieron el objetivo de ayudar a mejorar los señuelos a base de feromonas usados en Texas para monitorear el picudo del algodonero, el cual es una plaga principal del algodón. Pero estos señuelos a menudo no son eficaces. Por consiguiente, los investigadores colaboraron con el fabricante de las feromonas para mejorar el señuelo usado en las trampas.

Los investigadores colocaron trampas por las carreteras en Texas para comparar los señuelos estándares con señuelos experimentales según su capacidad de atraer los picudos del algodonero. Ellos examinaron las trampas semanalmente de mediados a mayo a mediados a junio y reemplazaron las trampas cada dos semanas.

Ellos pronto observaron que los señuelos experimentales atrajeron un diferente tipo de gorgojo. Estos gorgojos se identificaron como el gorgojo del tallo del algodoncillo, Rhyssomatus lineaticollis.

Al principio, los investigadores no tienen ningún interés en la cantidad de los gorgojos del tallo del algodoncillo en las trampas, pero rápidamente llegó a ser obvio que las trampas fueron capturando más de los gorgojos del tallo que los picudos del algodonero. En total, las trampas capturaron cuatro veces más gorgojos del tallo del algodoncillo con los señuelos experimentales comparadas con los señuelos estándares.

Las mariposas monarcas se admiran por sus alas llamativas y sus migraciones transcontinentales. Los ecologistas que tienen preocupaciones sobre la pérdida potencial de los hábitats de algodoncillo han recomendado la plantación del algodoncillo en los jardines. Los adultos de las mariposas monarcas se alimentan en el néctar de varias flores silvestres cuando las mariposas se mueven de la región del Medio Oeste de EE.UU. a las montañas de la parte central de México. Pero las larvas de las mariposas se alimentan en el algodoncillo, y esto significa que la planta es una necesidad para el ciclo de vida de la mariposa.

El descubrimiento fue descrito en la revista 'Southwestern Entomologist' (Entomólogo del Sud-Oeste) y podría ser usado en el desarrollo de un sistema con trampas para detectar las poblaciones de los gorgojos del tallo del algodoncillo, monitorear sus movimientos, y ayudar a conservar tipos raros de algodoncillo.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre del 2012.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/28/2012
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