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ARS nombra tres científicos a la Sala de Fama Científica / 5 de diciembre 2012 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Larry Cundiff
Larry Cundiff

Don Knowles
Don Knowles

Ken Vogel
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ARS nombra tres científicos a la Sala de Fama Científica

Por Sandra Avant
5 de diciembre 2012

WASHINGTON, D.F.—Tres científicos del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en ingles) han ganado inclusión en la Sala de Fama Científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) por descubrimientos que incluyen métodos de combatir enfermedades animales infecciosas, mejoramientos a la crianza del ganado bovino, el mejoramiento de la crianza de hierbas perennes, y el desarrollo de sistemas de producción de bioenergía.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Veterinario Donald Knowles, genetista de animales Larry Cundiff y genetista de plantas Kenneth Vogel serán honrados en una ceremonia esta noche en College Park, Maryland. ARS estableció su Sala de Fama Científica en el 1986 para reconocer los investigadores de la agencia por sus logros en la ciencia agrícola y la tecnología. Los nominados tienen que ser jubilados o tienen que tener derecho a jubilación para recibir el premio.

"Las aportaciones extraordinarias de Knowles, Cundiff y Vogel han tenido un impacto significativo en el alimento y la agricultura mundialmente", dice Edward B. Knipling, administrador del ARS. "Sus logros sobresalientes demuestran dedicación, conocimientos y perseverancia. Ellos han preparado el terreno para investigaciones en el futuro que influirán en los programas y las políticas agrícolas nacionales e internacionales".

Knowles es un oficial médico veterinario y líder de la Unidad de Investigación de Enfermedades Animales mantenida por el ARS en Pullman, Washington. Él está siendo reconocido por su liderazgo científico sobre varias enfermedades animales infecciosas que tienen un impacto en la seguridad alimentaria nacional y global.

Bajo el liderazgo de Knowles, científicos han mejorado métodos de controlar enfermedades animales y también han desarrollado pruebas diagnósticas, algunas de las cuales son usadas mundialmente, para combatir las enfermedades infecciosas que afectan a los caballos, los ovinos, el ganado bovino, las cabras y los bisontes.

Knowles ha creado asociaciones imprescindibles con el sector del ganado, las organizaciones gubernamentales y las universidades en EE.UU. y en otros países para combatir los lentivirus, la anaplasmosis, la fiebre catarral maligna, la babesiosis, y las enfermedades priónicas que causan "la enfermedad de la vaca loca" y el scrapie ovino.

Cundiff ha desarrollado programas internacionalmente reconocidos sobre la genética del ganado vacuno. Sus investigaciones han contribuido hallazgos imprescindibles que afectan el producción del ganado vacuno y significativamente aumentan el uso global del cruzamiento en los programas de crianza. Del 1975 a su jubilación en el 2005, Cundiff era líder de un grupo multidisciplinario de investigación que caracterizó 37 razas diversas del ganado vacuno en el Programa de Evaluación de Germoplasma en el Centro Estadounidense Roman L. Hruska de Investigación de Animales para Carne mantenido por el ARS en Clay Center, Nebraska.

Cundiff y sus colegas eran los primeros en demostrar que la variación genética entre diferentes razas del ganado bovino era comparable con la variación dentro de las razas ellas mismas con relación a muchos rasgos bioeconómicos, pero no hay ninguna sola raza que es la mejor en todos los rasgos más importantes.

Vogel, quien es genetista de plantas y líder de la Unidad de Investigación de Granos, Forraje y Bioenergía mantenida por el ARS en Lincoln, Nebraska, comenzó sus investigaciones de hierbas perennes para utilización en la producción de bioenergía en una era cuando no había muchos conocimientos sobre la genética y los rasgos agronómicos de tales hierbas.

Desde entonces, sus investigaciones innovadoras y estratégicas han llevado al desarrollo del césped Panicum virgatum, una hierba previamente obscura, como un cultivo de bioenergía.

Vogel mejoró las técnica del establecimiento de Panicum virgatum y ha desarrollado y validado nuevas herramientas de investigación y métodos de manejar las hierbas perennes para la producción de pasto y biomasa. Las investigaciones por Vogel sobre la crianza y la evaluación de estas hierbas han llevado al lanzamiento de variedades ampliamente usadas de Panicum virgatum, el pasto de trigo intermedio, el gran tallo azul, el pasto indio, el pasto Calamovilfa longifolia, el centeno canadiense silvestre, y el triticale forrajero. Vogel desarrolló dos variedades de Panicum virgatum, llamadas 'Trailblazer' y 'Shawnee', las cuales son las más ampliamente usadas de esta especie en las Grandes Llanuras y el Medio-Oeste de EE.UU.

Los científicos del ARS realizan investigaciones para ayudar a desarrollar y transferir soluciones para ayudar a resolver los problemas agrícolas que tienen un impacto en los estadounidenses cada día. Los estudios del ARS ayudan a asegurar la disponibilidad de alimentos y productos agrícolas seguros y de alta calidad; evaluar las necesidades nutricionales de los estadounidenses; sostener una economía agrícola competitiva; mejorar la base de recursos naturales y el medio ambiente; y proveer oportunidades económicas para las comunidades y los ciudadanos rurales, y la sociedad en general.

Última Modificación: 12/4/2012