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Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research'.

El gusano Heterorhabditis indica. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos con el ARS han descubierto que los nematodos entomopatógenos que matan a los insectos típicamente se mueven en un grupo, similar al comportamiento grupal de otros animales tales como los peces o los lobos. Este comportamiento podría contribuir a la distribución desigual de las poblaciones de estos nematodos en los campos agrícolas.


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Siguiendo la pista de los movimientos de los nematodos beneficiosos

Por Sharon Durham
14 de agosto de 2014

Los gusanos pequeños llamados nematodos no se mueven al azar por el suelo, pero en cambio usan los campos eléctricos para orientarse, según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Un grupo dirigido por entomólogo David Shapiro-Ilan y patólogo de plantas Clive Bock en el Laboratorio de Investigación de Frutas y Frutos Secos mantenido por el ARS en Byron, Georgia, descubrió que el nematodo Steinernema carpocapsae fue atraído por una corriente eléctrica aplicada en una placa de agar. Basado en estos resultados, los científicos concluyeron que los gusanos dependen de electricidad, o campos eléctricos, para orientarse en el suelo. Los científicos piensan que los nematodos también usan los campos magnéticos de la misma manera.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y esta investigación apoya la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional.

Los científicos probaron su teoría relacionada con los campos magnéticos poniendo imanes en los lados opuestos de una placa de agar que contiene los nematodos S. carpocapsae. Un imán fue orientado hacia el Polo Norte, y otro hacia el Polo Sur. El grupo notó una reacción direccional por los nematodos, con un número más alto de ellos moviéndose hacia el Polo Sur.

Este movimiento en reacción a los campos magnéticos—llamada magnetorrecepción—puede ser importante en facilitar o aumentar la capacidad de varios organismos de encontrar alimento. Los resultados de esta investigación han sido publicados en 'International Journal for Parasitology' (Revista Internacional de Parasitología).

Los científicos también examinaron el movimiento de seis diferentes especies de nematodos entomopatógenos que matan a los insectos, y descubrieron que su movimiento no fue al azar. En cambio, los gusanos se movieron en un grupo. Según Shapiro-Ilan, este tipo de movimiento es similar al comportamiento grupal de otros animales, tales como los peces o los lobos.

Basado en estos hallazgos, los investigadores dicen que el comportamiento de movimiento grupal podría contribuir a una distribución desigual de las poblaciones naturales o aplicadas de nematodos entomopatógenos en los campos agrícolas. Los científicos también publicaron estos hallazgos en 'International Journal for Parasitology'.

Estos estudios tienen implicaciones para una mejor comprensión del comportamiento de los nematodos buscando alimento y para mejorar las tácticas de métodos de control natural de insectos plagas. Conocimientos de cómo y por qué los nematodos beneficios encontraron su presa es un factor imprescindible de utilizar estos nematodos en programas de control biológico de insectos plagas en el futuro.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto del 2014.


Última Modificación: 8/14/2014
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